Wednesday, August 10, 2016

Odes by Hölderlin: Vanini

On Lucilio Vanini, ill-fated member of the Aristotelian death cult of Venice.

The god despiser rebuked you? With a curse
    They weighed you down and bound your heart
          And handed you off to the flames,
                 Holy man! O why you did not come

Back here from heaven in flames, to meet the head
Blasphemer and call for the storm;
           To cast the barbarian ash
                  Away from the earth, far from home!

But you loved the living, who you received,
     As dying, holy nature forgetting
            What humankind did and soon your foes
                   Folded back, like you, into the old peace.

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Vanini

Den Gottverächter schalten sie dich? mit Fluch
      Beschwerten sie dein Herz dir und banden dich
             Und übergaben dich den Flammen,
                   Heiliger Mann! o warum nicht kamst du

Vom Himmel her in Flammen zurück, das Haupt
      Der Lästerer zu treffen und riefst dem Sturm;
             Daß er die Asche der Barbaren
                   Fort aus der Erd', aus der Heimat werfe!

Doch die du lebend liebtest, die dich empfing,
      Den Sterbenden, die heil'ge Natur vergißt
             Der Menschen Tun und deine Feinde
                   Kehrten, wie du, in den alten Frieden. 

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