Thursday, August 11, 2016

Odes by Hölderlin: Man

Scarce sprouted from the waters, O earth, your
     Young mountain pinnacle smelled of desire
          Breathing, as through the gray ocean
               Wildness came, full of evergreen trees,

The first precious islands; and watching with joy
      The sun god cast his eye on the new ones,
           The plants, in the eternal youth of
                 Smiling children, borne out of you.

But the most beautiful on the island, where
       The grove in loving peace flowed 'round the air,
           Lay under grapes, lying in wait through the
                  Night, in the twilight morning hour
     
Born, Mother Earth! Your most beautiful child; -
       Who looks at Father Helios knowingly,
           This boy, and wakes and wants the sweetest
                  Berry from the holy vine to take
   
And nurse himself; and soon he is great; the animals
       Shun him, because he is other, than them,
           This man; it’s not you he resembles, and not
                  The father, he brazenly seized only

The sun-god’s lofty soul and your desire,
       O earth! And your griefs conglomerated;
           The mother of the gods, of nature,
                   All-embracing he wants the same!

Ah! Thus it drives him, earth, exuberant
       From your heart, and from your delicate cord
            And all your gifts that will come to naught;
                  He seeks what's better still, the wild!

From his green fragrant shore man must drift away
        Through the flower-empty waters outside;
            And though he shines like the night stars on
                  The golden fruit orchard, still he digs
   
Grottoes in the mountains and peers in the shaft,
        Away from his father's clarifying light,
             He disobeys the sun god as well,
                   This servant without love who scorns concern.

The birds of the forest breathe free, still and all
        Man's breast more gloriously heaves, and he sees
              The obscure future, and sees as well
                    Death, and he must fear it all by himself.

And proud, forever scared, man bears arms against
        All that breathe; in ever-rebounding discord
               He consumes himself and is consumed,
                    His heavenly flower does not bloom long.

Is he not of all his fellow beings the
       Most blessed? But deeper and with overwhelming force
               His portion is seized, all-compensating,
                    And his strong and ardent heart is broken.

--------------------------------------------------------------------------- 
Der Mensch

Kaum sproßten aus den Wassern, o Erde, dir
       Der jungen Berge Gipfel und dufteten
              Lustatmend, immergrüner Haine
                   Voll, in des Ozeans grauer Wildnis
    
Die ersten holden Inseln; und freudig sah
       Des Sonnengottes Auge die Neulinge,
              Die Pflanzen, seiner ewgen Jugend
                   Lächelnde Kinder, aus dir geboren.

Da auf der Inseln schönster, wo immerhin
       Den Hain in zarter Ruhe die Luft umfloß,
              Lag unter Trauben einst, nach lauer
                   Nacht, in der dämmernden Morgenstunde

Geboren, Mutter Erde! dein schönstes Kind; -
       Und auf zum Vater Helios sieht bekannt
              Der Knab', und wacht und wählt, die süßen
                   Beere versuchend, die heil'ge Rebe

Zur Amme sich; und bald ist er groß; ihn scheun
       Die Tiere, denn ein anderer ist, wie sie,
              Der Mensch; nicht dir und nicht dem Vater
                   Gleicht er, denn kühn ist in ihm und einzig

Des Vaters hohe Seele mit deiner Lust,
       O Erd'! und deiner Trauer von je vereint;
             Der Göttermutter, der Natur, der
                  Allesumfassenden möcht er gleichen!

Ach! darum treibt ihn, Erde! vom Herzen dir
       Sein Übermut, und deine Geschenke sind
            Umsonst und deine zarten Bande;
                  Sucht er ein Besseres doch, der Wilde!

Von seines Ufers duftender Wiese muß
       Ins blütenlose Wasser hinaus der Mensch;
            Und glänzt auch, wie die Sternenacht, von
                  Goldenen Früchten sein Hain, doch gräbt er

Sich Höhlen in den Bergen und späht im Schacht,
       Von seines Vaters heiterem Lichte fern,
             Dem Sonnengott auch ungetreu, der
                   Knechte nicht liebt und der Sorge spottet.
    
Denn freier atmen Vögel des Walds, wenn schon
       Des Menschen Brust sich herrlicher hebt, und der
             Die dunkle Zukunft sieht, er muß auch
                   Sehen den Tod und allein ihn fürchten.

Und Waffen wider alle, die atmen, trägt
       In ewigbangem Stolze der Mensch; im Zwist
             Verzehrt er sich und seines Friedens
                    Blume, die zärtliche, blüht nicht lange.

Ist er von allen Lebensgenossen nicht
       Der seligste? Doch tiefer und reißender
             Ergreift das Schicksal, allausgleichend,
                    Auch die entzündbare Brust dem Starken.

No comments: