Friday, August 5, 2016

Odes by Hölderlin: The Hypocritical Poets

You cold hypocrites, do not speak of the Gods!
    You have reason! You don’t believe in Helios,
       Or in the Thunderer or Sea-God;
          Dead is the earth, who will thank her? -

Take comfort ye Gods! Adorned still with song,
    When the soul has long disappeared from your name,
       And when a big word is needed, there’s
          Mother Nature! This will be yours.

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Die scheinheiligen Dichter

Ihr kalten Heuchler, sprecht von den Göttern nicht!
   Ihr habt Verstand! ihr glaubt nicht an Helios,
      Noch an den Donnerer und Meergott;
         Tot ist die Erde, wer mag ihr danken? -

Getrost ihr Götter! zieret ihr doch das Lied,
   Wenn schon aus euren Namen die Seele schwand,
      Und ist ein großes Wort vonnöten,
         Mutter Natur! so gedenkt man deiner.

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