Monday, August 15, 2016

Odes by Hölderlin: Achilles

Magnificent son of the gods! When you lost your beloved;
   You went to the shore side, and cried at the tide,
And sank, as demanded by the holy abyss, into the silence
    Of your heart, where, deep under the waves,
Remote from bristling ships, in a peaceful blue grotto
   Thetis resided, your protector, the goddess of the sea.
When he was young, his mother, the formidable goddess,
   Suckled the once-loving boy on her island’s
Rocky shore, and the powerful songs of the waves
   And the fortifying baths developed the hero.
And the mother heard the aching wail of the youth
   And rose from the sea bed like sheer, mournful clouds,
And enveloped with love the pain of her dear one,
   And he heard in her flattery a promise of aid.

Son of the gods! O was I, like you, so able to confide
   My secret sorrow to one of the heavenly.
I’m not meant to see, but to bear the disgrace, as if I can’t hear
   Her, who, despite it all, commemorates my lament with tears.
Compassionate gods! But you do hear some pleadings of man,
   Indeed! Deep and devout I have loved you, holy light,
My whole life, and you, earth, and your founts and forests,
   Father Aether, and felt for you the longing of a pure
Heart – O kindly one, soothe my sorrow,
   That my soul will not be silenced too soon,
So I can live and, high heavenly might, thank you,
   Even as the day flees, with reverent singing,
In thanks for my good fortune passed, the joys of vanished youth,
   And so you’ll take in your beneficence the lonely one.

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Achill

Herrlicher Göttersohn! da du die Geliebte verloren,
   Gingst du ans Meergestad, weintest hinaus in die Flut,
Weheklagend hinab verlangt' in den heiligen Abgrund,
   In die Stille dein Herz, wo, von der Schiffe Gelärm
Fern, tief unter den Wogen, in friedlicher Grotte die blaue
   Thetis wohnte, die dich schützte, die Göttin des Meers.
Mutter war dem Jünglinge sie, die mächtige Göttin,
   Hatte den Knaben einst liebend, am Felsengestad
Seiner Insel, gesäugt, mit dem kräftigen Liede der Welle
   Und im stärkenden Bad ihn zum Heroen genährt.
Und die Mutter vernahm die Weheklage des Jünglings,
   Stieg vom Grunde der See, trauernd, wie Wölkchen, herauf,
Stillte mit zärtlichem Umfangen die Schmerzen des Lieblings,
   Und er hörte, wie sie schmeichelnd zu helfen versprach.

Göttersohn! o wär ich, wie du, so könnt' ich vertraulich
   Einem der Himmlischen klagen mein heimliches Leid.
Sehen soll ich es nicht, soll tragen die Schmach, als gehört ich
   Nimmer zu ihr, die doch meiner mit Tränen gedenkt.
Gute Götter! doch hört ihr jegliches Flehen des Menschen,
   Ach! und innig und fromm liebt' ich dich heiliges Licht,
Seit ich lebe, dich Erd' und deine Quellen und Wälder,
   Vater Aether, und dich fühlte zu sehnend und rein
Dieses Herz - o sänftiget mir, ihr Guten, mein Leiden,
   Daß die Seele mir nicht allzu frühe verstummt,
Daß ich lebe und euch, ihr hohen himmlischen Mächte,
   Noch am fliehenden Tag danke mit frommem Gesang,
Danke für voriges Gut, für Freuden vergangener Jugend,
   Und dann nehmet zu euch gütig den Einsamen auf.

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