Thursday, July 14, 2016

Odes by Hölderlin: Empedocles

Life you search, search, and it swells and shines,
    A divine fire from deep inside the earth
         To you, who, in shuddering desire
              Throw yourself into the Etna flames.

So melts the pearl dropped in wine by the queen
In rarefied pride, giggling will. You too
Have surrendered your riches, O poet,
    To the ferment of the chalice!

But holy you’ve become, as the earth’s force
      Took you away, intrepid dead!
           I would follow to the depths,
               If love didn’t hold me, the hero.

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Empedokles

Das Leben suchst du, suchst, und es quillt und glänzt
      Ein göttlich Feuer tief aus der Erde dir,
           Und du in schauderndem Verlangen
                Wirfst dich hinab, in des Aetna Flammen.

So schmelzt' im Weine Perlen der Übermut
      Der Königin; und mochte sie doch! hättst du
            Nur deinen Reichtum nicht, o Dichter,
                 Hin in den gärenden Kelch geopfert!

Doch heilig bist du mir, wie der Erde Macht,
      Die dich hinwegnahm, kühner Getöteter!
            Und folgen möcht' ich in die Tiefe,
                 Hielte die Liebe mich nicht, dem Helden.

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