Wednesday, June 28, 2017

Odes by Hölderlin: Love

If you forget all your friends, if you revile
   All your own, O you grateful ones, all your poets,
      God forgives it, but honors
         Only the soul of the lovers.

For, tell me, where does human life live otherwise,
   Since all that we serve now is coaxed out of worry?
      That’s why God has walked carefree
         Over our heads for a long time.

Still, however cold and songless the year may be,
   At the appointed time, from out of a white field
      Green stalks ascend out of sprouts,
         Often a lonelier bird sings,

As the woods gradually stretch, as the river stirs,
   Already the milder midday air gently blows
      At the exquisite hour,
         Sign of a more beautiful time,

Which we still believe will arise, alone, humble
   Rising nobly and devoutly above the bronze,
      Over the untamed soil of
         Love, God's daughter, from it alone.

Be blessed, O be, heavenly plant, neatly kept
   For me in song, when you are nourished by the force
      Of ethereal nectar,
         And ripened in creation’s ray.

Rise and become the forest! A more enlivened,
   Full-flowered world! May the language of the lovers
      Be the language of the land,
         Its soul the sound of the people!

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Die Liebe

Wenn ihr Freunde vergeßt, wenn ihr die Euern all,
   O ihr Dankbaren, sie, euere Dichter schmäht,
      Gott vergeb' es, doch ehret
         Nur die Seele der Liebenden.

Denn o saget, wo lebt menschliches Leben sonst,
   Da die knechtische jetzt alles, die Sorge, zwingt?
      Darum wandelt der Gott auch
         Sorglos über dem Haupt uns längst.

Doch, wie immer das Jahr kalt und gesanglos ist
   Zur beschiedenen Zeit, aber aus weißem Feld
      Grüne Halme doch sprossen,
         Oft ein einsamer Vogel singt,

Wenn sich mählich der Wald dehnet, der Strom sich regt,
   Schon die mildere Luft leise von Mittag weht
      Zur erlesenen Stunde,
         So ein Zeichen der schönern Zeit,

Die wir glauben, erwächst einziggenügsam noch,
   Einzig edel und fromm über dem ehernen,
      Wilden Boden die Liebe,
         Gottes Tochter, von ihm allein.

Sei gesegnet, o sei, himmlische Pflanze, mir
   Mit Gesange gepflegt, wenn des ätherischen
      Nektars Kräfte dich nähren,
         Und der schöpfrische Strahl dich reift.

Wachs und werde zum Wald! eine beseeltere,
   Vollentblühende Welt! Sprache der Liebenden
      Sei die Sprache des Landes,
         Ihre Seele der Laut des Volks!

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