Monday, September 26, 2016

Odes by Hölderlin: The Princess Augusta of Homburg

November 28, 1799

Yet kind reluctance separates from your eye
    This year, and the winter sky at evening
         Shines in Hesperian mildness on
              Your gardens, the poetic, evergreen.

And since your party I have pondered and thought,
    What to give you as thanks, yet it lingered there
         On the floral paths, waiting for you
             The flowering crown of what you'll become.

But others prize you, high spirit, the greater
    This more festive time, for the thunder resounds
         All the way down the mountains, see? And
             How clear, like the quiet stars, it goes out,

From long doubts come pure shapes; so it seems to me;
    And lonely, O Princess, the heart of the free,
         Born to a fortune wanted no more;
             Joined in laurel with the worthy hero

The beautifully matured can be genuine;
    The wise men and women as well, for it
         Has worth, the unseen; the ancient ones
             Look on from their rarefied life, solemn.

Shallow seems the dreaming singer to himself,
    Like a child idly plucking at a lyre,
         When from the noble’s joy, from the ply
             And severe of the power awakened.

But I’ve glorified your name in song; the hard
    Augusta! Dare I celebrate; my trade is
         To praise the lofty, and so goes the
             Language of God and the thanks in my heart.

O that this happy day of your birth will I
     Begin as well my age, that finally too
          I’ll become a song within your groves;
             Noble! Prosper, you are worthy of it.
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Der Prinzessin Auguste von Homburg

Den 28. Nov. 1799

Noch freundlichzögernd scheidet vom Auge dir
   Das Jahr, und in hesperischer Milde glänzt
      Der Winterhimmel über deinen
         Gärten, den dichtrischen, immergrünen.

Und da ich deines Festes gedacht' und sann,
   Was ich dir dankend reichte, da weilten noch
      Am Pfade Blumen, daß sie dir zur
         Blühenden Krone, du Edle, würden.

Doch andres beut dir, Größeres, hoher Geist!
   Die festlichere Zeit, denn es hallt hinab
      Am Berge das Gewitter, sieh! und
         Klar, wie die ruhigen Sterne, gehen

Aus langem Zweifel reine Gestalten auf;
   So dünkt es mir; und einsam, o Fürstin! ist
      Das Herz der Freigebornen wohl nicht
         Länger im eigenen Glück; denn würdig

Gesellt im Lorbeer ihm der Heroë sich,
   Der schöngereifte, echte; die Weisen auch,
      Die Unsern, sind es wert; sie blicken
         Still aus der Höhe des Lebens, die ernsten Alten.

Geringe dünkt der träumende Sänger sich,
   Und Kindern gleich am müßigen Saitenspiel,
      Wenn ihn der Edlen Glück, wenn ihn die
         Tat und der Ernst der Gewalt'gen aufweckt.

Doch herrlicht mir dein Name das Lied; dein Fest
   Augusta! durft' ich feiern; Beruf ist mirs,
      Zu rühmen Höhers, darum gab die
         Sprache der Gott und den Dank ins Herz mir.

O daß von diesem freudigen Tage mir
   Auch meine Zeit beginne, daß endlich auch
      Mir ein Gesang in deinen Hainen,
         Edle! gedeihe, der deiner wert sei.

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