Friday, August 26, 2016

Odes by Hölderlin: The Main

Perhaps there’s many lands of the living earth
   I’d see, and my heart over the mountaintop
       Often hurries, desires wander
           Across the sea, to the shore, that before

All others is praised, that I would know myself there;
    But no kind place is in the distance for me,
        Only the site where the sons of god
           Are sleeping, the grieving land of the Greeks.

Oh! To touch down once onto Sounion’s coast
    Among those columns of yours, Olympian!
        The north storm there still nonetheless asks
             In the rubble of Poseidon’s temple

If their idol-gods have buried you as well;
    How long you stand lonely, O pride of the world,
        The what is no longer! – And you, the
              Beautiful islands of Ionia,

Where the air wafts cool by the warm edge of sea,
    And where the powerful sun ripens the grapes,
         Oh, where in golden autumn the sighs
              Of the poor metamorphose into song,

Where the afflicted now in their lime forest
    And pomegranate trees, full of purple
         Apples, sweet wine, drum and zither are
              Invited to labyrinthine dance—

To you perhaps, O islands, there will still come
    A homeless singer; for wander adrift he
          Must, from a stranger to a stranger,
              And, like the earth, must be free, yes, alas!

Instead he serves the fatherland, for his life,
    And his death – But I never will forget you,
          As I wander away, beautiful
              Main, from your shore, that made many happy.

I received hospitality, you took pride!
      And you playfully tested the stranger’s eye
          And taught me the test of quiet songs
               And of gliding along a silent life.

O soundless with the stars, you fortunate one!
       You flow headlong from your morning to evening,
            To your brother, to the Rhine, and then
                Join him with joy downward to the ocean.

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Der Main

Wohl manches Land der lebenden Erde möcht
   Ich sehn, und öfters über die Berg enteilt
      Das Herz mir, und die Wünsche wandern
         Über das Meer, zu den Ufern, die mir

Vor andern, so ich kenne, gepriesen sind;
   Doch lieb ist in der Ferne nicht Eines mir,
      Wie jenes, wo die Göttersöhne
         Schlafen, das trauernde Land der Griechen.

Ach! einmal dort an Suniums Küste möcht
   Ich landen, deine Säulen, Olympion!
      Erfragen, dort, noch eh der Nordsturm
         Hin in den Schutt der Athenertempel

Und ihrer Götterbilder auch dich begräbt;
   Denn lang schon einsam stehst du, o Stolz der Welt,
      Die nicht mehr ist! - und o ihr schönen
         Inseln Ioniens, wo die Lüfte

Vom Meere kühl an warme Gestade wehn,
   Wenn unter kräft'ger Sonne die Traube reift,
      Ach! wo ein goldner Herbst dem armen
         Volk in Gesänge die Seufzer wandelt,

Wenn die Betrübten itzt ihr Limonenwald
   Und ihr Granatbaum, purpurner Äpfel voll,
      Und süßer Wein und Pauk und Zithar
         Zum labyrinthischen Tanze ladet -

Zu euch vielleicht, ihr Inseln! gerät noch einst
   Ein heimatloser Sänger; denn wandern muß
      Von Fremden er zu Fremden, und die
         Erde, die freie, sie muß ja, leider!

Statt Vaterlands ihm dienen, solang er lebt,
   Und wenn er stirbt - doch nimmer vergeß ich dich,
      So fern ich wandre, schöner Main! und
         Deine Gestade, die vielbeglückten.

Gastfreundlich nahmst du, Stolzer! bei dir mich auf
   Und heitertest das Auge dem Fremdlinge,
      Und still hingleitende Gesänge
         Lehrtest du mich und geräuschlos Leben.

O ruhig mit den Sternen, du Glücklicher!
   Wallst du von deinem Morgen zum Abend fort,
      Dem Bruder zu, dem Rhein, und dann mit
         Ihm in den Ozean freudig nieder!

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