Friday, August 19, 2016

Odes by Hölderlin: Death for the Fatherland

 You come, O battle, weighed down already with
     Young men from their hills, down into the vale,
         From where the reckless shrike penetrates,
             Assured of their art and arms, but more secure

Are their souls, these young men arriving to strike
      At the righteous, like wizards’ sorcery,
          And their songs of the fatherland
             Palsy the knees that drew lots for the privilege.

O take me, take me to the ranks, the front line,
      So I do not have to die a common death!
          I do not care to die in vain, but
             Gladly will fall on the offering hill

For the Fatherland, bleed the blood of the heart
      For the Fatherland - and soon it is done! To you,
          Dear one, I come, who has taught me
             How to live and die, with you down below

How often in light I’ve thirsted to see you,
       Your hero and your poet from ancient times!
          Now kind your hello to the lowly
             Stranger in the brotherly underground;

And victory’s messengers come down: The battle
       Is ours! Live aloft, O Fatherland,
          And do not count the dead! You are not,
             My dear, one too many fallen.

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Der Tod fürs Vaterland

Du kömmst, o Schlacht! schon wogen die Jünglinge
      Hinab von ihren Hügeln, hinab ins Tal,
          Wo keck herauf die Würger dringen,
             Sicher der Kunst und des Arms, doch sichrer

Kömmt über sie die Seele der Jünglinge,
      Denn die Gerechten schlagen, wie Zauberer,
          Und ihre Vaterlandsgesänge
             Lähmen die Kniee den Ehrelosen.

O nimmt mich, nimmt mich mit in die Reihen auf,
      Damit ich einst nicht sterbe gemeinen Tods!
          Umsonst zu sterben, lieb' ich nicht, doch
             Lieb ich, zu fallen am Opferhügel

Fürs Vaterland, zu bluten des Herzens Blut
      Fürs Vaterland - und bald ist's geschehn! Zu euch,
          Ihr Teuern! komm ich, die mich leben
             Lehrten und sterben, zu euch hinunter

Wie oft im Lichte dürstet' ich euch zu sehn,
      Ihr Helden und ihr Dichter aus alter Zeit!
          Nun grüßt ihr freundlich den geringen
             Fremdling und brüderlich ists hier unten;

Und Siegesboten kommen herab: Die Schlacht
      Ist unser! Lebe droben, o Vaterland,
          Und zähle nicht die Toten! Dir ist,
              Liebes! nicht Einer zu viel gefallen.

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