Friday, June 30, 2017

Odes by Hölderlin: Résumé

You too wanted something greater, but love forces
    All of us down, bent by a more powerful grief,
       But it does not straighten back
          In vain, our bow, from where it came.

Above or below! Holding sway in holy night,
    While the nascent day mute in its nature muses,
       Does justice still one level
          Rule of the crippled underworld?

This I discovered. For never would I know of
    The heavenly things, the all-abiding support
       That mortal masters possess,
          So steered the straight path warily.

Man verifies everything, say the celestials,
    That he, nourished powerfully, would be thankful
       For the learning, and know he’s
          Free, to go where he wants, to break.

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Lebenslauf

Größers wolltest auch du, aber die Liebe zwingt
   All uns nieder, das Leid beuget gewaltiger,
      Doch es kehret umsonst nicht
         Unser Bogen, woher er kommt.

Aufwärts oder hinab! herrschet in heilger Nacht,
   Wo die stumme Natur werdende Tage sinnt,
      Herrscht im schiefesten Orkus
         Nicht ein Grades, ein Recht noch auch?

Dies erfuhr ich. Denn nie, sterblichen Meistern gleich,
   Habt ihr Himmlischen, ihr Alleserhaltenden,
      Daß ich wüßte, mit Vorsicht
         Mich des ebenen Pfads geführt.

Alles prüfe der Mensch, sagen die Himmlischen,
   Daß er, kräftig genährt, danken für Alles lern',
      Und verstehe die Freiheit,
         Aufzubrechen, wohin er will.

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